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    鲸鱼及海豚的祖先竟是有四只脚的水陆两栖动物!
    2019/11/25


           鲸鱼及海豚都是泳姿优美的海洋生物,最近一项考古研究却发现,原来它们的祖先竟是可在陆地行走的有脚动物。古生物学家在秘鲁找到历来最完整的鲸豚类祖先化石,证实它们有四只脚,是水陆两栖动物。专家相信,它们在多年前游过大西洋,终到达南美。




           比利时皇家自然科学研究所的专家兰伯特(Olivier Lambert)及其团队,在秘鲁南部离海边1公里的沙漠挖出被命名为Peregocetus pacificus的鲸豚类祖先化石。该化石约有4260万年历史,长约4米。专家以往曾在别的地方找到同类化石,但不完整,不足以证明它们生前能游泳。这次挖出的化石保留有下颚、牙齿、脊椎、肋骨、前后腿及可能有蹼的长脚趾,为此提供了足够的证据。




           科学家认为,该种动物能用脚在陆地走路,但只在休息及生产时才上岸,大部分时间也在海中。因为它们的四肢很幼、脚趾又长,走路时会感到吃力。而长长的口鼻及坚固的牙齿令它们能轻易捕食鱼类等中型猎物。它们尾部的脊椎结构跟现代的两栖哺乳类动物,如水獭相似,证明其尾部主要是用来游泳。


           专家原推测,鲸豚类祖先在古代从印度及巴基斯坦一路向北迁移,途经格陵兰到达北美,最终到达南美。但是次研究证实它们能游泳,令专家相信它们当年由南亚到北非,再经南大西洋游到南美。有关研究报告刊登于科学期刊《当代生物学》中。